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Cataplana of salt cod & prawns / Cataplana de bacalhau e gambas / Cataplana de bacalao y gambas

This is the Portuguese equivalent of a hearty bouillabaisse. Please do try it - it is absolutely unbelievable. A cataplana is a traditional Portuguese cooking vessel popular on the country's Algarve region. A deep pot with handles and a tight-fitting lid, but any large saucepan or stove-top casserole will do. It is used to cook all manner of dish.
The great thing about this dish is that as the fish cooks in the wine and tomato, it creates a fantastic sauce, so finish it with a drizzle of extra virgin olive oil and serve with plenty of crusty sourdough bread to soak up the juices.


Portugal is a seafaring nation with a well-developed fishing industry and this is reflected in the amount of fish and seafood eaten. The country has Europe's highest fish consumption per capita and is among the top four in the world for this indicator. Fish is served grilled, boiled, poached, fried or deep-fried, stewed, often in clay pot cooking or even roasted. Foremost amongst these is bacalhau (cod), which is the type of fish most consumed in Portugal. Cod is almost always used dried and salted because the Portuguese fishing tradition in the North Atlantic developed before the invention of refrigeration - therefore it needs to be soaked in water or sometimes milk before cooking. The simpler fish dishes are often flavoured with virgin olive oil and white wine vinegar.

















Serves 4
Ingredients:
2 tbsp olive oil
1 small chorizo cut into bite-sized pieces
2 cloves garlic, chopped
4 pieces salted fresh cod (soak in cold water for 12 hours)
freshly ground black pepper
8 large beef tomatoes, sliced
thyme sprigs
2 bay leaves
1 bottle dry white wine
handful fresh basil, parsley and chervil leaves
500g fresh prawns, uncooked
125g pitted black olives
fresh herbs to garnish






1 Heat the oil in a cataplana and brown the cod briefly, remove it and reserve. Then add the chorizo and garlic and fry for 3-4 minutes.
2 Place the cod pieces on the top of the chorizo, season with pepper and. Cover with the tomatoes and season again. Add the herbs and then cover with the wine so that the ingredients are completely submerged. Cover the cataplana with its lid and cook everything for 20 minutes.
3 Add the prawns, cook for 5 minutes, then add the olives.
4 Sprinkle over the fresh herbs. Serve immediately straight out of the cataplana.
Dessalgue do bacalhau
Por vezes, o dessalgue do bacalhau é feito de forma errada. O dessalgue deve ser feito considerando-se o peso e a forma. Para postas, entre 24 e 48 horas, dependendo do tamanho delas. Para bacalhau desfiado, deve-se dessalgar por 6 horas. Além disso, o dessalgue deve ser feito no frigorifico e a carne deve ser erguida do fundo do recipiente.






Para: 4 pessoas
Ingredientes:
2 c. de sopa de azeite
1 chouriço de carne cortado ás rodelas
2 dentes de alho picados
4 postas de bacalhau (demolhar em água fria durante várias horas)
pimenta preta, recém moída
8 tomates grandes, cortados ás rodelas
raminhos de tomilho
2 folhas de louro
1 garrafa de vinho branco seco
punhado de manjericão fresco, salsa e folhas de cerefólio
500g de camarões frescos, crús
125g de azeitonas sem caroço
ervas aromáticas para decorar






1 Aqueça o azeite numa cataplana e dourar o bacalhau, reserve. Depois adicione á cataplana o chouriço e o alho, frite durante 3-4 minutos.
2 Coloque as postas de bacalhau por cima do chouriço, temperar com pimenta. Cubra com o tomate e tempere novamente. Acrescente as ervas aromáticas e cubra com o vinho. Tape a cataplana com a tampa e cozinhar durante 20 minutos.
3 Adicione os camarões, cozinhe por mais 5 minutos, junte as azeitonas.
4 Polvilhe tudo com ervas aromáticas e sirva.
Conocéis la cataplana?
Para los que no la conozcan, se trata de un curioso recipiente, a mitad de camino entre cazuela y sartén, que se utiliza sobre todo en el sur de Portugal para cocinar guisos de pescado, sobre todo,  aunque los usos pueden ser muy variados.


La ventaja de la cataplana es que permite una cocción rápida al vapor, ya que incorpora una tapa ajustable, que se fija con unas presillas al estilo de las antiguas fiambreras metálicas. 


Las tradicionales son de fino latón, por lo que se deben “curar” con una mezcla de vinagre y agua antes de su primer uso. La que yo tengo es de acero inoxidable. Tiene forma semiesférica y, si se quiere, se puede quitar la tapa, que es desmontable. 


De hecho, la mayoría de las veces el plato comienza usando sólo la base, donde se prepara un sofrito, al que luego se añade el resto de ingredientes, normalmente pescado o marisco, que luego se mojan con algo de agua o vino. Una vez tapada se cocina al fuego. El plato se sirve en la misma olla, que se lleva a la mesa tapada.


Las ventajas de la cataplana son evidentes, al cocinarse con la tapa ajustable no se pierden jugos y los guisos quedan muy sabrosos. 
Me encanta la cocina de mi pais, una cocina sana y natural que no se debería perder.
La comida muy buena, el bacalao y no dejeis de pedir las famosas cataplanas. Animaros, seguro que que os va a gustar.


El bacalao salado no podemos cocinarlo sin más, sino que hay que proceder a desalarlo introduciéndolo en agua. Es conveniente repetir el proceso dos o tres veces, ya que, cuando el agua ha adquirido cierta concentración de sal, no admitirá más, aunque el bacalao aún retenga demasiada. Después de efectuar este tratamiento, podemos pasar a cocinarlo a nuestro gusto, ya que proporciona un amplio abanico de posibilidades.








Para: 4 personas
Ingredientes:
2 cucharadas de aceite de oliva
1 chorizo ahumado, cortado en rodajitas 
2 dientes de ajo, picados
4 lomos de bacalao salado
pimienta negra, recién molida
8 tomates grandes, cortados en rodajas
ramitas de tomillo
2 hojas de laurel
una botella de vino blanco seco
puñado de albahaca fresca, perejil y hojas de perifollo
500 g de camarones frescos, crudos
125 g de aceitunas
albahaca fresca, perejil y hojas de perifollo para decorar


1 Se comienza dorando el bacalao en un poco de aceite, reservar. A continuación, añada el chorizo y el ajo a la cataplana y sofreír durante 3-4 minutos.
2 Integre el bacalao a la cataplana, sazonar bien con pimienta. Cubra con los tomates y volver a sazonar con pimienta. Añadir las hierbas y cubrir con el vino. Cerrar la cataplana y cocine por 20 minutos.
3 Añada los camarones, cocine por 5 minutos más, añadir las aceitunas.
4 Espolvorear todo con hierbas y servir.

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